美国Westlake audio西湖音箱厂拜访记
发布日期:
2019-09-02

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任何发烧的产品永远只适合于小众。

Westlake audio --美国西湖品牌早在70年代就创立了,70-90年代这个星球上创立了很多完成度相当高的经典产品,不仅提供给人们高保真音乐享受,更重要融入了当时的文化和审美范式。

美国Westlake audio西湖音箱厂拜访记

本人对于美国westlake audio西湖音箱的了解也是8年前,西湖真正进入中国市场和发烧友眼中时间也并不长,具体时间我也无从考证。近年来,欧美各国其他品牌不断金蝉脱壳般的推出各种招惹眼球的音箱产品,推出各种奇幻造型以满足顾客对于各种新奇的追求,推出各种有说辞的炫耀卖点。

发烧音响产品进入另一个后现代时期,单就外观来说,欧美品牌更多突出工业化后期的设计感,音箱也不单单是呆板的木壳纹饰,各种复合材料,各种钢琴烤漆加身,各种抽象主义般造型以配合当代室内内饰风格。但是令我好奇的是,即便如此,美国西湖仍然几十年不改其面貌,依然一副中古造型,甚至于不怎么讲究精致光鲜外表,时间仿佛在这凝固了,这样的固执一定不简单,这需要很大技术成熟度和自信的能量,但自信不能解决市场优胜劣汰的残酷的抉择,几十年一路过来,在市场上坚守几十年,西湖在发烧友和录音室中依然具有很好的口碑,我对这个品牌的好奇就这样由来已久。

在前两年的音响展上,我仔细聆听到了西湖lc8.1F和BBSM-10vnf音箱,那密度感相当高的声音给人极强烈印象,同场和一意大利品牌音箱(保密)和JBL比较,立刻高下毕现,完全不同于其他音箱给人的声音体验。我也曾经认真听过MBL顶级系列、Wilson和Boulder顶班搭配、瑞士DarTzeel全套系列······

由于我自己从事艺术类工作,内心一直尊崇有独创性的人,赞叹真正意义的创新。极端的厌恶山寨和各种copy,但是这种下下作并不鲜见。

终于这次如愿以偿,特意安排拜访西湖厂的行程。我和太太一道驱车前往旧金山时,首先选择来到西湖厂。

西湖音响厂位于大洛杉矶地区西部,距离洛杉矶市区并不太远,毗邻美丽海边一号公路。

 

第一次来到厂区,低矮的各种企业厂房聚居与此,整洁有序,安静而繁忙,类似于中国的高新产业园。看招牌,西湖厂混迹于其他很多工厂间。

美国Westlake audio西湖音箱厂拜访记


Westlake studio 并不是大型的厂房,狭小的办公室前厅,和西湖音箱一样平实而不华丽。


驱车去往旧金山时,来到西湖厂已是中午,已是午休时间,两个工人坐在车间后面闲聊。要参观厂里必须经过预约,因为是私人财产,在美国可不能随意迈进私人财产区。


于是,前台染着紫色头发的Valerie小姐热情接待了我们,得知我们从中国远道而来,她表现出些许惊喜和意外,虽然每年都有来自不同国家的人来拜访西湖厂。

我说自己对于西湖的喜爱和来由,并且向她询问西湖老板Glenn Phoenix先生的情况,好奇他怎么创造出如此杰出的品牌。我毫不避讳询问为什么西湖的价格涨价不少。她说不好意思,办公室比较乱,我说很好啊,Studio应该是这个样子。

她说西湖老板Glenn Phoenix先生毕业于理工学院,作为一名工程师曾经在美国空军服役,后来很年轻时创立了这个品牌。

每天旁晚Glenn先生会来厂里思考问题,打盹,他试图亲自关注生产的每个环节和产品质量,他善于交流,说话也很直接。关于这个价格,她们也没有办法,因为全是人手工制作,制作周期很长。Valerie说市场上已经出现了假的西湖音箱,(OMG!正如我在我国最伟大的购物网站见到的,有西湖同款箱体,甚至有和西湖相似度极高的产品在售,只能祈祷说的不是神州大地)

她说,现在有的人直接到她们西湖厂定制音箱。西湖厂里给的价格也不会比代理商便宜,她们可不想让代理商生气。

她说到,厂区里工人数量根据定件数量决定,最多时15个人的样子。(在我看来的却很厉害了,15个人就能生产出如此多的型号。)

我们留下电话和信息后告辞,待确定拜访时间后,返回洛杉矶时再来正式拜访Glenn Phoenix先生。

一周后,待我们返回LA的一天下午。我们再次驱车专程前往西湖厂。

我们在办公室门口站了下,正确定看看预约时间是否准时,Glenn Phoenix先生就打着招呼从里面走了过来。相互介绍后,进入他办公室。这位和善的一头银发的老人,精明眼神,衣着朴实得体,毫无杰出人士的傲慢架子可言,他平实亲切。


办公室里堆满了各种资料和CD,能感受到这位老总的工作不会太清闲,印象中的工程师的办公视乎就是这样。右墙上挂着中国一位发烧友送给他的油画。

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经过寒暄,简单介绍后,征得Glenn后先生同意,我将在厂里拍照并且可以在网络上发表,于是我就单刀直入询问关于西湖的问题。他带领我们直接进厂里参观。

我问到他怎样最早开始创立他的品牌的,西湖所用技术是否和以前空军服役的经历有关呢?他说创立这个品牌是很早的故事了,当时市场上有很多音响品牌存在,当时美国空军的技术是很老的了。

(在我看来,对于西湖,这3点是与众不同或者是过人之处:1,中古造型箱体外观设计,但是内部加强结构复杂。2,PE技术的运用,音箱周边MUFF泡沫的运用。3,喇叭背面和箱体内阻尼涂层的运用,极其复杂的分音器设计。)

接着我们进入厂房,厂房也不算小了,摆放很整洁有序。


这是测试间,密布着厚实的吸引垫和海绵。这对新完成LC 3w 10准备接受测试,待会我们会听到这对箱子。


看着有些许的简陋,但是并不草率的布置,消除各种反射声,试图发挥音箱的直射声的威力。注意到各种线材的避震MUFF和地线端子的运用了吗?


Glenn先生给我们介绍这间房子的用途,他说他会亲自听听这对刚完成的箱子是否存在问题。


这是听音室测试间的外面,也是测试部门。乱中有序的堆放着各种设备,线材,测试报告单,文件。注意桌面上的不同形状MUFF泡沫,后来才知道泡沫很有讲究。

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Glenn先生给我们展示测试报告文件。


每对箱子都经过几个人的测试记录,仪器和试听测试,所有改进的问题都记录在案。(所以,我认为连号的西湖箱子是最好的质量保证,出厂的音箱都是一对对测试)


接着来到分音器测试制作区,很可惜我不是工程师理科出生,并不懂这些设备的用途。Glenn先生说所有的电感线圈都是人工厂里绕制完成。(架子上是皇冠D-75A功放,我也有一台相同型号)


这位老兄正在安装最顶级型号的分音器板,TOWER SM-1,发烧神物,西湖的顶班箱子。强大而复杂的西湖分音器板是与众不同的,虽然消耗掉很多功率,但是产生极高的密度感声音正和这密不可分。据说这块分音器板要2个月时间制作完成。


非常大气的完成品BBSM箱子。


这位老兄负责绕制线圈电感,经常得搬运承重的铜线圈。线圈绕制当然也是独门技术。墙上挂着不同线圈的型号标注。


西湖标示性很强的橘红色分音器原件,不同型号分工很细。


整洁有序的工作台前的这位老兄负责测试喇叭。Glenn先生风趣的说,他们买的喇叭都要再经过自己测试,因为喇叭生产厂商要生产很多的喇叭,难免疏忽,他不怎么相信喇叭厂家。

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西湖经典的设计之一就是这喇叭背面的阻尼物图层,有效的降低了电磁干扰和谐振。类似锡箔的金属膜包裹着高音喇叭,是否有种给NASA供货的科幻感?在这薄膜之外再是特殊的独家秘方图层。至于图层是什么材料则是商业秘密,不便打听。

他说这种喇叭背面的处理并不是早期的做法,最近些年才开始这样做。(外表从不更新的西湖,其实在内在技术上仍然在探索,尽力去表现正确的声音。的确,音箱是用来听的。)


经过测试的喇叭,一对对摆放整齐。(正如我说,西湖最好是成对连号的最好,因为从喇叭测试开始就是成对制作。)

我含蓄询问Glenn先生关于TAD喇叭的事情,因为据说TAD没有供货给西湖了。他说TAD喇叭还有,是根据定件来使用喇叭。他也不清楚为什么TAD不合作喇叭了。

我又问是否考虑过自己研发西湖喇叭,而不是买其他厂家的?

他说,研发制作喇叭是需要很多设备程序和检测设备的事情。有些早之前,曾经有个日本的专业录音室键盘生产厂商邀请他去日本谈喇叭供货合作,他也亲自前往。(他说的这个专业键盘厂家在键盘后面有LOGO标记,这我还真不知道)但是由于价格太高了,没有合作成功。


成对的喇叭,贴着不同型号的标示,涂了阻尼的喇叭给人敦厚可靠的感觉。


望着堆放整齐的成品,心想以后一定要定一对TAD喇叭的西湖。

我又问Glenn先生关于功放的问题,外界常说美国Boulder功放是西湖绝配,我想得到应证。他说,钱多就用Bouder,钱少又要功率大就用美国皇冠Crown功放。曾经有人请他去听法国著名胆机(省略牌子)推西湖,他不满意胆机的声音,说着摇了摇着头。(这就是他常说的要Accurate正确的声音的原因。)我也表示认同,很多人正是用这牌子胆机推西湖,估计是个人品位习惯吧。



工作间没有豪华的格调,但是干净的地面,整洁的工作台。顶级品牌就在这里诞生。


他继续带我们参观厂房。桌上放着BBSM系列和TOWER的防尘罩。


非常喜欢的BBSM-8。千万别被这平淡无奇的外表欺骗,开声便会一鸣惊人。


在厂房的角落暗藏着西湖最顶级的型号,Tower SM-1。终于见到西湖的老大,超过百万人名币身价,雄浑伟岸的箱体,结实沉稳,真希望能听见这套顶级的声音。可惜还没完工,他说这对箱子制作完成要8个月时间,全手工制作。


箱体内部复杂的加强骨架和喇叭腔体,阻尼涂层,吸音棉,难怪这箱子稳如泰山般沉重,西湖的箱子将谐振控制到非常低。(防范不良商人山寨,我故意隐去内部结构)


比起来我是那么渺小,难怪我太太还问这是给剧院用的吗?

我给Glenn开玩笑说:告诉你一个秘密,很多中国发烧友抱怨你的音箱连年涨价。

他笑笑说:这些西湖音箱全是在工厂里全手工完成,耗费大量时间,工人都得经过严格训练。厂里工人最长的已经工作了12年。

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厂房里随处可见这种MUFF泡沫,但是并不是一种材质,这种泡沫有好几种软硬不同区别和使用方法。内有金属丝,这应该说是Glenn先生的独家发明。经过他研究后决定的泡沫形状。图中这泡沫具有一定硬度和密度。


接着,我们来到这个狭小区域,注意到这对BBSM-4,精心布置的MUFF泡沫,所有部分都布置了金属丝连接地线,像战地布下的雷区。Glenn说这对箱子有30年历史了,想必这对箱子从创业之初就跟随他,做了各种尝试,真是充满故事。他为我们开声试听,典型的西湖高密度声音传来,浓郁真实,但这对的音场就没有接下来试听的那对10寸宽广。

注意墙上挂着的泡沫,吸音的作用也是继续实验的材料。


Glenonn继续给我们展示了一张泡沫样品。我以为是可供客户选择不同的泡沫颜色,结果他说非也,市场上有150多种泡沫!每种泡沫有不同的用途,而他知道怎样去运用这些泡沫。(我想这正是Glenn先生目前又在研究的方向,继续完善他的西湖帝国)


西湖的分音器crossover价值不菲,初看做工可没有日本设备的精细,但是品质绝对注重实际音质。 我问这也是您设计的吗?他说一个人不可能做完所有的事情。


制作分音器操作台。看起来这些检测设备也是有些年头了。

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又绕回到办公室入口处,才注意到墙上的照片。

他说这是当时给迈克·杰克逊录音室设计的西湖音箱,他说得很轻描淡写,平实谦逊,就像大多数美国所谓成功人士一样,受过良好教育,没有那种傲慢骄横气息。


照片中是杰克逊当时的录音室。

我们只是说到:' WOW!'


墙上挂着“攻占世界”的地图和获奖证书。


接着,Glenn先生带我们再次来到试音室,来测试这对刚完成的LC 3w 10。(注意到地上的MUFF线材托吗?线身上也有MUFF,整个一套理论架构和实施,并且在泡沫之间也联结着金属丝,这就是完整的P.E.技术!

他说:很多人说西湖音箱造型老套,那些泡沫(P.E.)很难看,不能接受。但是,他坚信他所发现的这P.E. distortion现象。甚至一些美国工程师不认同P.E.技术的发明,Glenn先生对这些不以为然,他更关注实际表现出的效果。没那么多不中用的花招。


密集的吸音设施,喇叭全副武装戴上了MUFF,这一切都能更利于直射声的行成。线材的分离避震,看来西湖音箱是非常讲究环境和地线P.E.


地面的白色吸音棉是他临时铺上的,注意上面也连着导线。


厚实的MUFF,高中低音的泡沫都厚薄不同,MUFF就是西湖的标志,西湖更像风格极其鲜明的艺术品。就像人们看见梵高的绘画,辨识率极高。


功放也盖着吸音棉。


天花板上横竖交替悬挂厚实吸音毯。


Glenn先生请我坐在皇帝位上,他蹲在地上认真的选着CD专辑,能感觉到他对待任何事情的严谨。但使我还感觉有点不好意思了。


开始试听JAZZ,这套设备一开声就立刻抓住我们的耳朵,极度真实、具有包围感的声音扑面而来,10寸的喇叭的确好过4寸。这种声音很能让人投入,歌手和观众空间感、立体感很强。


试听专辑是Patricia Barber早期专辑。观众鼓掌声音如在眼前,歌手嗓音结像感相当好!我太太听得相当投入。这套专业系列箱子还真没听过。如果经济许可,西湖的大箱子是不二选择!


我转到这对音箱背面一探究竟。注意用MUFF做的各种隔离和避震,箱子用薄纸覆盖为了保护。


Glenn特意提醒我箱子外围包围的MUFF,泡沫里埋了金属丝,明确写着导线接在P.E.端子或者功放地线端子。

我说你怎么就发现了这P.E,现象?怎么就能发明这MUFF呢?

他说,音箱里面有那么多部件和构造环节,是很复杂的系统。他自己试图掌握每个环节的质量。就像很多年前哥伦布发现新大陆之前,没人相信地球是圆的。

别人也可以COPY这个泡沫,但是他们不知道这个P.E.技术具体是怎么回事。


随后,我们又来到这间陈列着小4寸喇叭的LC4F房间。MUFF泡沫之间精细的布着导线。西湖并不是如外表粗犷的印象,精细的工作其实是在关键的部分和不易察觉的部分。

这套设备一开声,音场超出4寸所应有的感觉,一样的招牌般密度感声音。同样请Glenn播放了那张相同的JAZZ,这箱子密度感尚在,但是声场和包围感就比10寸逊色不少。


密密麻麻的西湖喇叭线。粗壮柔软线身,估计铜的含量很高。


注意到厚实泡沫下的CD机和功放。SONY中古CD机,Boulder 500后级功放。我毫不避讳问到,这CD机并不是很好的啊。

Glenn幽默说到,如果我机器用好了人们听了会认为是功放好,而不是说我的音箱好。这里有好几个试音的工作人员。我不能老让别人小心点,说我这个CD机价值好几千美元呢。这样怎么工作?



非常漂亮的LC4F,配合相当完美的MUFF造型和线托。

我问到,是否感觉到了同行业的竞争呢?我说Wilson怎样?他很坦率的答到:Wilson是很不错的音箱,人们很喜欢Wilson。另一个美国牌子(省略)的音箱试图想达到西湖的效果,但是那只是试图。

我说,从你那么多年来从不改款西湖音箱,一如既往的坚守西湖的造型,说明你有很强的自信。



时间过的很快,愉快的一个半小时过去了。准备告辞,对Glenn先生深表谢意。

我没有问他年纪,生怕真的有一天他退休了,没有那么优秀的产品提供给发烧友了。真希望这个西湖帝国品牌能像日本企业样,流传几百 年。

对有开创性Glenn Phoenix先生表示敬意!


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